Les belles expressions de la langue française : Tourner au vinaigre

Voilà une bien jolie métaphore !

Tourner au vinaigre, autrement dit tourner à l’aigre…Ca sent pas bon.

Aussi lorsque l’on emploie cette expression on veut simplement dire qu’une conversation, une rencontre entre deux ou plusieurs personnes a pris un tournant délicat et que le ton est monté : elles  se mettent à crier, à se disputer, voire finissent par se fâcher !

Mais d’où vient donc cette singulière expression ?

Il faut remonter au XVII e siècle : à cette époque il existait des marchands ambulants qui, passant dans les rues, criaient pour annoncer leur venue. Vitriers, maraîchers, remouleurs mais aussi vinaigriers et en 1650 ils étaient environ 600 à parcourir les rues de la capitale et leurs cris aigus  » voilà le bon vinaigre  » étaient entendus de toutes les ménagères à longueur de jour.

Tant et si bien qu’ils ont  donné naissance en 1660 à l’expression argotique  » crier au vinaigre  » qui signifiait  » appeler au secours « , à cause des cris perçants des vinaigriers qui pouvaient passer pour des appels à l’aide.

La métaphore  » tourner au vinaigre  » apparaît, elle, à la fin du XIXe siècle. Trois siècles se sont écoulés et nos braves vinaigriers oubliés, si bien que l’expression  » crier au vinaigre  » qui signifiait  » appeler à l’aide  »  et devenue  » tourner au vinaigre  » et a pris le sens de « se fâcher « . Sens qu’on lui connaît aujourd’hui encore.

Ainsi de deux personnes qui se disputent, on dit que leur conversation  » tourne au vinaigre  » : elles se mettent à crier…au vinaigre comme les braves vinaigriers d’antan…qui finalement n’ont été pas si oubliés que ça. 

Une chose est sûre, c’est que lorsque ça tourne au vinaigre, c’est bien souvent  » tous aux abris  » !

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