Les belles expressions de la langue française : Être en odeur de sainteté

Voilà une expression qui nous vient de la chrétienté… Être en odeur de Sainteté « …Au XVIe siècle, l’expression  » être en bonne ou mauvaise odeur   » s’utilisait pour traduire le fait que l’on faisait  » bonne ou mauvaise impression « .

C’est du monde chrétien que l’expression  » Être en odeur de sainteté  » tient son origine. En effet, à cette époque, il était dit que les corps des saints décédés dégageaient une odeur agréable et douce, très particulière car Dieu les protégeait au contraire des autres cadavres. Leurs corps ne se décomposaient pas et  » Mourir en odeur de sainteté  » signifiait mourir en état de grâce.

Un siècle plus tard,  » Être en odeur de sainteté  » désigne une personne qui ayant eu une vie exemplaire et admirable pourrait se faire canoniser…

Aujourd’hui cette expression montre le fait d’être bien vu. À l’inverse,  » ne pas être en odeur de sainteté  » est utilisée de façon ironique ou moqueuse pour désigner une personne mal vue, par exemple…

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