LA DAME DE LA CANTINE N°2 – Française Salat Dufal

Plage Barcares

Hors saison, l’année précédente, pourtant, nous avions pu aller à Port Barcarès. Deux semaines dans le petit appartement de voisins. Je comptabilisais toutes les dépenses, sur un petit carnet. Même les baguettes de pain y étaient répertoriées. Dans le coffre, toute la nourriture du séjour, pour éviter les prix prohibitifs du bord de mer. Nous déchargions les provisions, quand un homme vint quémander, avec insistance. Nous lui proposions alors, quelques conserves, genre sardines, thon à l’huile et du pain. Il n’accepta pas et partit en colère, sur notre impossibilité à lui fournir du vin. Un luxe pour nous. Sur le port, à la veillée, Angela piqua ses plus beaux et ses seuls caprices. Elle avait toujours été sage, n’avait jamais fait passer une seule nuit de sa vie. L’unique bébé de la maternité qui ne buvait pas un biberon nocturne. Rapidement, à un mois, elle biberonnait seulement quatre fois par jour. Une merveille… Sur le port, nous ne comprenions pas pourquoi, elle hurlait, par intermittence. On nous regardait bizarrement. Puis en l’observant, par recoupement, nous avions compris, elle désirait son ombre devant elle, pour l’attraper, la piétiner. Même les poches vides, on s’amusa… Tous les soirs, sans argent pour un pot en terrasse ou une glace… Fin 1982, j’avais été embauchée, au secrétariat de mairie, 13 heures seulement. (Je ne me souviens plus quand mon horaire hebdomadaire passa à 20 heures, à l’époque le plein temps était de 39 heures). La Directrice d’école, décida, pour une rentrée de février, en 85 peut-être, mais sans certitude absolue, de ne plus assurer la surveillance de la cantine… Au pied levé, je proposai vitement mon aide, pour dépanner, jusqu’à fin juin, avec comme seule rétribution, le repas gratuit, pour Angela. Et l’espoir de conserver le poste, au mois de septembre suivant. Ce qui fut le cas…

Suite au prochain numéro….

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